Instalar Varnish en CentOS 5 y CentOS 6

Varnish es un acelerador para HTTP que está causando furor en el mundo del hosting y en general en el mundo Linux. Varnish aparece como alternativa al poderoso Nginx, que durante mucho tiempo fue el rey en cuanto a la optimización a nivel de cache, proxy y balanceo de carga para los servicios web. Varnish además de hacer todo lo que hace Nginx con mejor rendimiento, también tiene algunas característiacs destacables

Varnish es un acelerador para HTTP que está causando furor en el mundo del hosting y en general en el mundo Linux. Varnish aparece como alternativa al poderoso Nginx, que durante mucho tiempo fue el rey en cuanto a la optimización a nivel de cache, proxy y balanceo de carga para los servicios web. Varnish además de hacer todo lo que hace Nginx con mejor rendimiento, también tiene algunas característiacs destacables, como por ejemplo:

  • Lenguaje propio VLC, que permite al usuario manipular varnish a su gusto.
  • Concebido desde el comiento para utilizarse en sistemas 64 bits
  • Soporte parcial de ESI
  • No necesita reiniciar para tomar los cambios de configuraciones

La forma de funcionar de Varnish es muy sencilla, pero a la vez efectiva:  se guarda la información de cada request en la memoria virtual y el S.O es quien decide qué es guardado y que es paginado al disco duro. Esto es muy útil para que no se cachee información mientras se mueve al disco duro por otras aplicaciones.

varnish

Cada request desde el cliente genera hilos independientes y una vez se llega al límite de hilos, las nuevas conexiones son puestas en cola y recién a medida que se liberan otras, estas nuevas comienzan a despacharse. Sólo si la cola de peticiones pendientes alcanza un gran límite recién serán descartadas.

Un escenario ideal es tener apache, lighttpd o nginx en el puerto 8080 y Varnish en el 80 para actuar como proxy delante del webserver. En fin, ahora que ya tenemos una ideal general de como funciona, vamos a la parte divertida:

Para instalar Varnish vamos a seguir los siguientes pasos:

Si bien este repo es para RHEL/CentOS 5.x, funciona perfecto en la versión CentOS 6.x.

Instalamos el repositorio:

 rpm --nosignature -i http://repo.varnish-cache.org/redhat/varnish-3.0/el5/noarch/varnish-release-3.0-1.noarch.rpm 

Instalamos Varnish

yum install varnish 

Lo configuramos para iniciar al arranque del sistema:

chkconfig varnish on 

Iniciamos Varnish

service varnish start 

Para comprobar si está funcionando, basta con tipear:

service varnish status

Finalmente, resta configurar el servicio desde dos archivos clave:

/etc/sysconfig/varnish, para configurar el servicio a nivel general

/etc/varnish/default.vlc, para configurar las directivas propias que afectarán a cada sitio web.

 

Más información en la web oficial de Varnish

Limpiar cache DNS en Linux, Windows o Mac

En ocasiones tenemos que limpiar la cache DNS, especialmente si cambias algún dominio de servidor y quieres probar que todo funciona correctamente, lo que recomiendo en estos casos es poner como DNS la ip servidor o la del servidor DNS “autoritativo” de ese dominio. De esta forma trabajaremos sobre el nuevo servidor y podremos comprobar que todo funcione correctamente.

Para limpiar la cache DNS lo haremos desde el terminal/shell/consola y según el sistema operativo que usemos escribiremos lo siguiente:

GNU/Linux: sudo /etc/init.d/nscd restart
Windows: ipconfig /flushdns
Mac OS X: lookupd -flushcache
Leopard y posterior : dscacheutil -flushcache

Limpiando la cache DNS de nuestro equipo no quiere decir que automáticamente podamos ver correctamente la ultima versión de esa web, puede que las DNS de nuestro proveedor de Internet no estén actualizadas aunque en la actualidad suelen actualizarse con una frecuencia mucho mayor.